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比利時德國如何為家長減負

2019-12-09 13:49:24      北京青年報


  那年到比利時工作,剛安頓好就趕緊前往家附近的幼兒園咨詢孩子入園事項,一位金發碧眼的女秘書接待了我。秘書一直笑容可掬,讓初到異國有些忐忑的我輕松下來。按照規程,她收下娃的護照復印件、照片,簡單介紹上幼兒園日常要求和情況,然后就有了送客之意。她一直不提學費這個關鍵性問題,讓我有些摸不著頭腦。我以為她英文不好聽不懂“tuition”(學費)這個詞,就換種方式詢問一個月交多少錢,秘書牛頭不對馬嘴地說:“如果你家小孩中午吃學校的飯,要交飯錢。”我仍追問到:“除了午餐費,還需要別的費用嗎?”這時秘書女士才弄明白我追問的核心意思,略帶自豪地說:“不要錢,不要錢。”原來人家壓根就沒有“學費”這個概念。

  果然,孩子入園后,除了午餐費、文具等費用外,根本不要其他錢。后來上小學也是這樣,只交飯錢。小學每兩周一次游泳課,每月一次外出活動,比如騎馬、訪問農場、看演出之類的都不要錢。

  上小學后不久,聽孩子說每天下午正科之外,老師都把她和另外幾個“外國小朋友”喊去補課。老師給他們講故事,提高他們的法語水平。我心里很高興,但也嘀咕著是不是要交錢。一天聽當地一位教授朋友說:“不要錢,老師是志愿的。”孩子一共補了大約一個學期,從未接到賬單。

  在比利時,政府還給有孩子的家庭生活和教育補貼。筆者的一位華人朋友有一個孩子,每月政府會給他們家100歐元左右的補貼。按照比利時政策,兒童補貼是累加遞增的,一直領到18歲。有孩子家庭還可以申請免稅額度,一個孩子為1000多歐元,且孩子越多,免稅額度也是累加遞增。一些拿失業保障的家庭,孩子們可以從政府部門領到文具、書包之類。

  在比利時人的眼里,養育孩子是整個社會的責任,而不僅僅是家庭。不能讓家長為了孩子的教育背負太重的經濟負擔。西歐是典型的紡錘形社會,中產階層數量多。政府努力減輕中產在教育上的支出,可以做大做強紡錘而非削減。從長遠來說,有利于整個社會的和諧發展,形成良性循環。

  后來到德國工作,發現德國家長在教育上的經濟負擔也很輕。

  德國是世界上第一個實行普及義務教育的國家,不僅中小學免費,就算是上大學,也不收學費,只收少量學雜費,一年200歐元左右,微不足道。德國也有校外培訓,但其普遍性與產業化程度絕對處于低位。

  一項全國性調查顯示,在2014年至2015學年,德國有14%的中小學生(6歲至16歲)參加了課外輔導。而且,超過四分之一的家長不需要為此支付費用,因為他們所參加的主要是公立學校下午提供的課外輔導或者其他由政府資助的課外輔導項目。

  與學業有關的文化課補習面向的人群是學習能力較弱、家庭無力輔導的學生,補習的目的是讓學生順利完成學業。針對精英學生的社會辦學的精進班、提高班較為少見。校外補習機構包括私人營利性機構和公共資金資助的公立、公益機構。后者數量眾多,遍布全國,絕大部分工作人員為專職教育人員。許多培訓機構吸引青少年志愿者參與,有的甚至是長達一年的全職志愿者。這些工作可以讓志愿者了解社會,實現教學相長。

  德國校外學習更重視體育、音樂和美學教育。體育運動在德國的校外學習活動中占據重要地位,近六成學生選擇體育,三成學生選擇音樂教育,以參加形形色色的俱樂部為主,其中以足球和體操俱樂部最多。

  正因為有這樣的安排,德國家長在校外學習上的支出可謂是“輕于鴻毛”。18%的父母每月為課外輔導的支出少于50歐元,僅有2%的人每月支出超過了200歐元。平均下來,德國家長每月支出不到100歐元。若以德國家庭平均每月收入近3000歐元來計算,課外輔導的費用占比不足3%。實際上,德國家庭的主要支出除了房租之外,度假旅游是大頭。德國的中產家庭,暑期和圣誕季,不安排一兩次外出度假,都不好意思跟人打招呼。

  歸根結底,大學入學“指揮棒”的作用決定著歐美家長們無需花費巨資投入校外學習。盡管SAT或“高考”之類的考試也有,但絕不是唯一標準,高中階段每學期課業成績,音體美上的表現、社會實踐情況和領導力突出加分更多。因此,家長們無需過度補習文化課。

  對不同職業的社會認同也是一個重要因素。在德國,形形色色的技師技工數量眾多,收入甚至高過一般公務員,他們是中產“紡錘”的重要組成部分,社會上并沒有看不起“藍領”的風氣。德國的“雙元制”職業教育獨步天下,許多學生初中階段就確定上職業學校,并沒有千軍萬馬爭著上大學這一根“獨木橋”。

  向長河(國際問題學者)

  原標題:比利時德國如何為家長減負

  文章來源:北京青年報

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